Manatíes en extinción

Los manatíes son animales herbívoros bastante apacibles, pasan la mayor parte de su vida ingiriendo plantas ribereñas de los lechos marinos en las aguas poco profundas. Pueden vivir en aguas dulces como saladas.

El único depredador del manatí es el hombre. Estas especies han sido cazadas especialmente por su grasa y carne, aunque en la actualidad son especies protegidas.

El denominado manatí del Caribe es una especie que se encuentra en peligro de extinción. Sus áreas naturales se han reducido por la expansión del hombre.

Uno de los últimos santuarios en los que vive esta especie queda en Río Dulce (Guatemala). Además son mamíferos que ingieren sustancias metálicas o tóxicas, las cuales están mezcladas con los vegetales.

La caza indiscriminada hacia los manatíes redujo su población drásticamente, además muchas de estas especies son heridas por los botes de motor.

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